All the World

By Liz Garton Scanlon, Illustrated by Marla Frazee (Beach Lane Books – 2009)        With simple poetic text, following a circle of family and friends through the course of a day from morning until night, this book affirms the importance of all things great and small in our daily lives from the tiniest shell on the beach, to the warmth of family connections, to the wildest sunset sky.

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詩のような単調で易しいテキストで、家族と友達との朝から夜までの一日の流れに従って、色々なことを気ずかせてくれる絵本。海辺の一番小さな貝殻も、家族との団欒も、夕焼けの空も、総てが一人一人と繋がっていることを賛美してくれる。

Two of a Kind

By Jacqui Robbins, Illustrated by Matt Phelan (Atheneum Books for Young Readers – 2009)

When Anna abandons her best friend, Julisa, to spend time with Kayla and Melanie, whose friendship is considered very special, Anna soon learns that she has little in common with her new friends. Sometimes a friend can bring out the worst in you…..but a real, true friend will always bring out the best! This is a good book to talk about friendship at school.

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Annaが、親友だったJulisaよりも Kayla と Melanieと共に過ごす時間が長くなった。しかし、この似たもの同士の二人と一緒に過ごすのは、Annaにとって決して心地良くはなかった。友達とは、時に最悪の気持ちにさせられるが、、、、親友はいつでも最良の気分をもたらしてくれる。学校における友情について考えさせてくれる絵本。

The Busiest Street in Town

By Mara Rockliff, Illustrated by Sarah McMenemy (Alfred A. Knopf – 2009)

Agatha May Walker and Eulalie Scruggs are interracial and life-long best friends. They live separately on the opposite side of busy Rushmore Boulevard. But one day they inspire their neighbors to come together and make their street a much more pleasant place.

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白人のAgatha May Walker と 黒人のEulalie Scruggsは、幼い時から生涯を通じて最良の友人であった。ところが二人は、交通量が多く激しいRushmore大通りに面して、向かい合っていながらも離れて住んでいた。ある日二人は彼女達が出来る行動を起こしたことによって、この忙しない大通りは、近所の人達が声を掛け合いくつろぎやすい通りに、変わってしまった。

Silent Music : A Story of Baghdad

By James Rumford (Roaring Brook Press – 2008)

Ali lives in Baghdad, a dangerous place undergoing difficult times. He loves soccer and loud music, but most of all he loves practicing calligraphy, the ancient art of drawing letters. He is inspired by Yakut, the master calligrapher who lived in Baghdad some 800 years ago, also in a time of war.

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Ali は、戦火の激しくなるバグダッドに住んでいた。彼は、サッカーが好きで、大音響の音楽が好きで、そして何よりも芸術的で伝統的な文字を書く練習が好きであった。Ali は、800年も前にアラビア文字の美しさを完成した有名な書道家であるYakutを崇拝していた。Yakut は、モンゴル族がバグダッドを攻めてきた時、塔に一人こもって平常心を保つ為に文字を書き続けた。Ali も、戦火の激しい夜の闇の中で、平和を祈った文字を書き平常心を保つようにした。

Stepping Stones: A Refugee Family’s Journey

By Margriet Ruurs, Artwork by Nizar Ali Badr (Orca Book Publishers – 2016)

This unique picture book, as a dual-language ( English and Arabic) edition, was inspired by the stone artwork of Syrian artist Nizar Ali Badr, discovered by Canadian children’s writer Margriet Ruurs. The story is that Rama and her family who are forced to flee their once-peaceful village to escape the ravages of the civil war raging ever close to their home.

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ユニークなこの絵本は、英語とアラビア語で書かれ、イメージは小石で作られた作品を使用している。この小石の芸術はシリアの芸術家Nizar Ali Badr の作品であり、彼の作品に感銘を受けたカナダの児童作家であるMargriet Ruursが、彼を探し出して、この児童本が制作された。この本の話は、平和に暮らしていた村の生活に戦争が迫ってきた為に、村を離れてはるか遠くの地へと移っていったラマと彼女の家族が主人公。副題の通り、シリア難民家族の平和を求めての逃避物語である。