Finding Lincoln

By Ann Malaspina, Illustrated by Colin Bootman                (Albert Whitman & Company ­­–Illinois in 2009)                                                                 In 1950s Alabama, black people are not allowed to go to the public library because of racial segregation. Louis needs to write about young Abraham Lincoln for his school essay, and wants to search him in the library. Mam says one day soon Louis will be able to do so. Louis cannot wait for the day, and he bravely visits the library.  Louis is asked to leave immediately, but a librarian, who takes Louis outside, whispers to him to come back tomorrow after the library closed. The following day, surprisingly a library card is ready for Louis!

s-2013-02-13 17.04.12

1950年代の米国ではまだ人種分離政策がとられていて、公立図書館には黒人が入ることさえ禁じられていた。学校の宿題で、リンカーン大統領の子ども時代を調べたかった黒人少年が、禁じられている図書館に入っていった。案の定、連れ出されてしまったが、彼を連れ出した図書館員から、翌日の閉館後に戻ってくるように、内緒で告げられた。そして彼は図書館カードを手に入れた。今日の米国公立図書館では、地域差はあるにせよ様々な人種の子ども達が一緒に読書しているし、インターネットなら姿も解らないが、この絵本のような現実がつい半世紀前には存在していた事実を知るのも、大切なことだと思う。