Nightjohn

Directed by Charles Burnett (1996)                                                                             Based on the novel by Gary Paulsen.  Twelve years old Sarny, a slave in the antebellum South, has the fortune to read and write. Despite literacy is not allowed for black slavers and it’s a crime punishable by death, a former runaway slaver, Nightjohn secretly teaches Sarny to read and write. Nightjohn and Sarny work together to free other slaves by forging passes to the North. But their planned escape is discovered.

米国の南北戦争以前の南部で使われていた黒人奴隷達は、読み書きを習うことが禁じられていた。しかしJohnという名の新しくやって来た黒人奴隷男性が、ある聡明な黒人奴隷少女に読み書きを内緒で教えた。識字の意義と喜びを学んだ少女は、白人プランテーション主達の世界に段々と足を踏み込んでゆく。危険と勇気の絡み合いの中で、文字は自由を手に入れる手段でもあった。米国黒人奴隷史の一コマを、勇敢なる少女によって描いた感動作品。少女役のAllison Jonesが好演をしている。