Last of the Dogmen

Directed by Tab Murphy (1995)                                                                                  Lewis, hunter chasing dangerous fugitives who escaped into the Montana wildness, finds a mystery when the fugitives are found murdered. Accompanied by anthropologist Lillian, Lewis ventures further into the mountains and discovers an isolated settlement inhabited by a Native tribe thought have been wiped out by white settlers a century earlier. Luckily Lillian can understand their language, and Lewis and Lillian are slowly accepted by the tribe.  But the two need to prevent the tribe from being massacred.

異文化は、地球上に横に広がるだけではなく、時代の流れの中にも属している。地球上には、未だ知られていない民族や部族 が、自分達だけの生活を営んでいる事実から、この映画のような物語があっても納得させられる。西部劇のカウボーイ達でも、癒しの時代を迎えているようだ。 この映画でも重要な役を果たすシャイアン族の考古学研究者が、彼らの言葉を理解できる事がポイントのように、異文化間にはやはりコミュニケーションが欠か せない。ロマンスのカテゴリーに入れてはあるが、単なる男女間のロマンス以上に文明同士のロマンスとも言える。少数民族の人達が、自分の文化に誇りをもっ て声を上げれる時代に、やっとなってきたのでもあろう。カナダのアルバーター州で撮影された風景と共に、映画音楽も壮観である。

Politics of Love

Directed by William Dear (2011)                                                                                      Black American conservative Republican falls for his Democratic counterpart, a beautiful Indian-American Obama campaign volunteer whose father gets remarried with a black woman after her Indian mother die. Her Indian father owns an Indian restaurant, and he has always cultural conflicts on cuisines with his black wife.

多民族社会アメリカの多民族性を、ある地方都市の2008年の大統領選挙キャンペーンを舞台に、様々な人材で現してい る。共和党陣営にオバマ候補そっくりの黒人男性がいるし、片や民主党陣営のボランティアとなったインド系女性の父親は先妻の死後黒人系女性と再婚し、イン ド・レストランを経営しているが、2人の間で料理メニューの文化的衝突が耐えない。これだけでも充分な笑いの下地を演出している。敵同士の陣営の男女の間 に恋心が育ってゆくのだが、政治的なかけ引きよりも愛の力の強さを謳った、大いに楽しめる作品。

The first Grader

Directed by Justin Chadwick (British Movie 2010)                                                     Inspired by a true story.  84 years old Maruge applies for participation in the class of a primary school in Kenyan countryside. Former resistance fighter Maruge fought for liberation of his country, but had not any chance of learning  to read and write. Moved by his passionate plea, head teacher works to get permission to enroll Maruge who keeps a special letter at home which addressed him and waitting for his reading for last  several decades.

84歳でケニアの小学一年生になった老人は、イギリスの殖民から1963年にケニアを独立に導いた抵抗運動兵士の一人で あった。イギリス植民地政府や自国政府から虐待を受け、家族も殺された忘れがたい記憶がいつも蘇っていたが、何よりも彼の手元にある英文の手紙を読むため に、彼は読み書きを習いたかった。真実を伝える勇気と、憎しみを許しに変える勇気。教育の真髄とその重みをずっしりと伝えてくれるこの作品には、世界中を 感動に巻き込んだ充分な理由がある。これは実話に基ずいた作品であり、60年の歴史の流れの後に、イギリスがこの映画を製作したことも意義深い。

Bitter/Sweet

Directed by Jeff Hare (Thai Movie 2009)                                                                      Thai girl, whose parents own a coffee trees farm in Thailand, needs to stand up for rescue the village people and her family business as well. The village people are workers of her parents business facing risky funding problems. Bravery, she appears at the negotiation table with an American young buyer. She strongly recommends him to visit her parents’ coffee tree farm in the village,  and he finally comes out from the busy city in Thailand.  Marvelous landscapes on the way to the village and people’s natural hospitality flows into the American young man’s heart, and his business oriented mind is slowly but surely melting down. Local traditional cultures of Thailand are attractive.

タイのKrabiでコーヒー豆の栽培をしている両親をもつ娘が、経営難のコーヒー豆栽培をしている村人達を救うために、 アメリカから派遣されてきた買い付けの男性と交渉をすることになる。タイの美しい大自然の神秘の中で、アメリカ人ビジネスマンの心に変化が現れる。タイの 都会と大自然に抱かれた村の文化の狭間で、揺れ動く娘心にも変化が。異文化間の経済問題を含みながらも、ロマンチックに仕上げた映画。タイの民間行事も映 画の随所に散りばめられ、楽しめれる。